目夷幼年为国除害

目夷,又称公子目夷,春秋时宋桓公庶子,宋襄公时,被封为相。他足智多谋,少年的时候,就有一个以智除南宫万的故事,被广为传诵。

南宫万,原是宋国的一员猛将,有触山举鼎之力,威名远扬。公元前679年,宋国和鲁国交战,南宫万由于傲慢轻敌,战败被俘。后来,宋鲁交好,鲁将南宫万放回宋国。

南宫万回到宋国,并未因被俘引以为耻,仍然非常傲慢,不把别人放在眼中。对此,宋滑公心中也很不高兴。

有一天,宋滑想找南宫万谈谈,以使他接受教训,克服自满情绪,便对他开玩笑说:“你过去作战勇敢,卓有功勋,大家都很尊敬你,连我对你也很看重。然而你却以此目空一切,不听别人的建议,结果与鲁交战被俘。如今回来也该有所醒悟。可是你现在仍然居功自傲,难道就不怕别人说你‘一个做过俘虏的人,还有什么值得傲慢的吗?如再这样下去,连我也要耻笑你了!”

南宫万听了,顿时羞得面红耳赤,不由得心生怨恨,乘其不备,一枪将宋滑刺死,随后便逃到陈国避难去了。

滑公死后,他的弟弟御说即位,是为桓公。桓公即位后,感到南宫万在外终为后患,便邀重臣商议设法把南宫万捉回宋国。最后决定派人出使陈国,将南宫万要回治罪。正当大家商议派谁去陈国的时候,公子目夷走来笑着说:“南宫万是肯定回不来的。”

桓公深知目夷虽然年只五岁,但平时饱读史书,富有心机,从不乱说一言一语。今听此言,不敢轻视,遂将目夷抱在腿上,柔声问道:“你小小年纪,怎么能断定南宫万不会回来呢?说说你的看法。”

目夷说:“南宫万力大无穷,英勇善战,是远近知名的一员猛将,谁不喜欢他呀?如今,他杀君外逃,犯有死罪,是绝不敢再回宋国的。此外,他既去陈国,使陈国得一猛将,这是陈国求之不得的事,岂能将他放回?所以,我断定他是回不来的。”

众臣听了,甚为着急地说:“南宫万一日不除,宋国一日难得安宁,这可如何是好?”

目夷说:“诸位不要着急,我有一计,定可成功。”

宋桓公说:“我儿有何妙计?快说出来让大家听听!”

目夷说:“据我所知,陈宣公是很贪婪的,有了钱财便会忘掉一切。如我们针对其弱点,派使臣带着大量珍玩奇宝,献给陈宣公,则不愁南宫万不回!”

众人对目夷所言虽然半信半疑,可又别无他策,就同意按照他的办法前去试试。

陈宣公见了大量宝物,果然喜笑颜开,立即同意将南宫万送归宋国;但他深知南宫万勇一猛无敌,生恐其不归,便与儿子结设计擒之。

这一日,公子结邀南宫万来住所饮宴。公子结说:“我父王说他得到像你这样的栋梁之才,比得到十座城池还要宝贵。所以,宋国虽曾多次派人交涉,并要以重礼将你换回,父王始终没有答应。为此,我愿和你结为兄弟!”

南宫万一听此言,感动得流涕说:“公子能容纳南宫万,已是再生父母了,我还有什么可求的呢?今后必当厚报。”

两人越说越投机,于是开怀畅饮,不一会儿,南宫万烂醉如泥,公子结遂令人用牛筋将他捆了个结结实实,派人押回宋国。途中,南宫万酒醒,大骂陈国不义,并连着挣断几根牛筋。左右生怕其挣脱逃走,便用大棍猛击,将其腿折断,才未得脱。

南宫万被押回宋国,桓公立即将其斩首示众。

目夷一举成功,为国消除一大祸患,国人无不拍手称快,都称赞他为奇童。

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